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체모가 이렇게 많은데 탈모? '남성호르몬의 역습'…'탈모의 주범' 디하이드로테스토스테론정수리, 앞부분 탈모 일으키지만 눈썹 아래 털은 성장

#유난히 체모가 많은 이 모씨(20대 후반 경기 거주), 체모가 워낙 많다보니 평소 탈모는 남의 일이라고 생각해왔다. 어느 날 자주 찾던 미용실에서 예전보다 정수리 숱이 많이 줄었다며 탈모예방샴푸를 추천했다.

장삿속이라고 생각했지만, 머리를 만져보니 예전보다 덜 풍성한 것 같기도 하다. TV의 한 예능프로그램에선, 이 모씨와 마찬가지로 체모가 풍성하던 한 남자연예인이 탈모관리를 받기 시작했다. 이 모씨는 왠지 불안해졌다.

통계에 따르면, 국내성인 5명중 1명이 탈모로 속앓이를 하고 있다고 한다. 나이가 들면 자연스럽게 일어나는 일이라 생각할 만도 하지만, 건강보험심사평가원에 따르면, 호르몬에 의한 탈모(안드로겐 탈모증. androgenetic alopecia)를 앓는 환자의 56.3%가 20,30대일 정도로 젊은 사람들의 숫자가 많다. 젊고 윤기 나는 건강한 모발을 자랑해야 할 젊은이들이 탈모에 시달리고 있는 것이다.

탈모의 원인은 여러 가지가 있지만, 스트레스에 의한 탈모는 원인이 사라질 시에 어느 정도 호전이 되는 경우가 많다. 하지만, 호르몬에 의한 탈모는 탈모 예방 민간요법이나 탈모 샴푸 등 여러 탈모 관련 제품들이 존재하지만 원인을 정확하게 파악하고 대처하지 않으면 효과를 보기 힘들다.

호르몬에 의한 탈모의 원인은 디하이드로테스토스테론(이하 DHT)라는 호르몬인데, 발육을 촉진하고 2차 성징을 발현시키는 남성호르몬인 테스토스테론이 모낭의 특정세포와 피지샘에 존재하는 5알파 환원 효소(5-reductase)와 만나 DHT로 전환된다. 바로 이 물질이 두피의 모낭을 위축시키고 모낭이 가늘어지는 연모화를 유발해 결국은 탈모로 이어지게 한다.

이 물질은 눈썹, 수염, 가슴, 팔, 다리 등의 털은 성장시키지만, 정수리와 앞이마에서는 오히려 털의 성장을 억제시켜 탈모를 유발한다. 머리숱이 적은 남성들이 두피와는 다르게 몸의 다른 부분에서는 체모가 많은 이유가 여기에 있다.

여성은 남성에 비해 탈모를 겪는 일이 적은데, 여성은 남성에 비해 DHT가 1/6에 불과하며, 여성호르몬인 에스트로겐은 모발의 탈모진행을 방지 및 모발을 성장시키는 효과가 있기 때문이다.

의학의 원류라고 일컬어지는 히포크라테스는 내시는 대머리가 없다고 말했다고 하는데, 이는 내시는 DHT의 전환 전단계인 테스토스테론을 만들어내는 고환을 절제했기 때문이다. 테스토스테론은 탈모 뿐 만 아니라 수면, 건강과도 직결된다는 연구도 있다.

DHT에 의한 탈모를 예방하고 치료하는 방법은 미국 식약청(FDA)에서 승인한 바르는 약물과, 경구용 탈모 치료제 2가지가 존재한다.

바르는 약물은 미녹시딜 성분의 약으로 가는 머리카락을 굵게 하고 모발 생존을 돕는 효과가 있으며 모낭을 자극해 모낭을 축소시키는 효과가 있다. 경구용 탈모 치료제는 피나스테리드(finasteride)성분으로 이루어진 약이다.

이 외에도 두타스테리드(Dutasteride) 성분의 약도 의학적으로 효과가 있으나, 한국식약처(MFDS)의 승인은 받았지만 미국식약청의 허가는 이루어지지 않았다. 탈모에 효과가 있다는 각종 식품이나 샴푸 등이 도처에 존재하지만, 실제 의학적인 실험으로 공인된 치료제는 위에서 언급한 세 가지 뿐이다.

고려대학교 안암병원 피부과 안효현 교수는 “탈모는 여러 원인이 있지만, 탈모의 진행과정을 이해하고 그것에 대처하는 방법을 더 잘 계획하고 실행할 수 있다”며 “탈모가 시작됐다고 느꼈을 때, 절망한다거나 혼란스러움을 느끼는 것 보다는 명확하고 이성적으로 탈모문제에 접근할 수 있도록 해야 한다”고 조언했다.

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우정헌 기자  medi@mediherald.com

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